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微软起诉富士康索要专利许可费目标是中国大陆手机企业?

时间:70-01-01 08:00 来源:

  公众号:patent12345, 具有律师和专利代理人资格,多年在世界五百强外企、国企从事知识产权工作。

  3月8日,微软在美国加州北区地区法院起诉富士康的母公司鸿海科技(下称富士康),指控其违反专利许可合约,拒绝合约规定的第三方审计,未按照要求提供每半年一次的许可报告,并要求法院判决富士康必须遵守专利许可合约中的合规条款,在法院的监督下提供相关文件和记录,以确保支付准确的许可费,并赔偿审计的成本与律师费。

  微软与富士康的纠纷是专利许可中常见的审计纠纷。许可方与被许可方签订专利许可费协议之后,被许可方根据协议每隔一段时间支付一定的许可费,许可费的计算按照产品的数量和价格计算,但是被许可人有时会隐瞒具体的产品数额,许可方也不放心,这就需要许可合规审计。微软与富士康的协议中规定,聘请第三方审计公司德勤事务所审计,由德勤事务所审计富士康的产品数量,价格等,最后确保富士康交纳的许可费符合专利许可合同规定。

  微软一直坚称Google的安卓(Android)系统侵犯其专利权,要求安装安卓系统的手机制造商支付专利许可费。按照微软的意思,所有安装安卓系统的手机都必须向微软支付许可费,但微软并不直接起诉Google,而是直接找手机厂商与代工企业。目前微软已经与二十多家的安卓阵营厂商签订了专利许可协议。

  富士康是最大的手机代工企业,微软要求富士康生产的“涵盖安卓系统的产品”都必须支付专利许可费。2013年4月,微软与富士康达成专利许可协议,协议的生效期追溯到2013年的1月1日。根据这份协议,富士康为客户代工的产品,如果上家的品牌商未支付许可费,富士康都必须支付。协议规定每年的1月30与7月30日,富士康向微软提供完全和准确的半年期许可报告。

  这份报告中必须含有如下信息:在许可期限内涵盖的产品每种类型的销售数量;适用的装置费用;识别品牌名称、型号、价格范围所需要的信息;确认未交许可费的产品;适用的折扣;在许可期限内欠缴的许可费总额;到期总额等。

  在2017年与2018年早期,微软未能从富士康拿到符合审计要求的许可报告。在2018年3月21日,微软向富士康发送正式的升级通知,此后几个月,双方都未能解决纠纷。微软指控富士康2014年提交的许可报告不准确,并且2015到2018年许可期限内许可报告的提交都不合规,导致富士康未按时交纳许可费。

  2018年5月10日,微软要求富士康直接向微软提供信息,并允许微软来决定到2017年末所欠的许可费数额。富士康拒绝提供相关信息。因此微软决定起诉富士康。

  这件事本质上与富士康关系不大,富士康是替自己的客户挡qiang。富士康只是代工企业,支付许可费的是上游品牌商,主要是中国大陆的手机企业。一般情况下,富士康根据上游品牌商的指令支付许可费,富士康不愿意提供审计报告,估计也是上游企业的意思,毕竟这钱不是富士康自己出的。这也说明安卓阵营对微软收取的许可费越来越不满。

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  世界经济论坛刚刚公布最新一批的“灯塔工厂”,富士康赫然在列,有些小风光。

  同其他企业登陆美国遭到严格审核和拒绝的情况不同,各州因争取“富士康项目”而打得头破血流。

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